On pourrait penser qu’en 2022, acheter un guide touristique pour préparer son voyage en Islande n’a plus vraiment d’intérêt. Il est vrai que toutes les informations sont aujourd’hui sur la toile. Paradoxalement, cette abondance d’articles, qui fait la force du web, constitue aussi son principal point faible. A l'heure du choix de votre guide de voyage, qui du Guide du Routard, du Lonely Planet, du Petit futé ou encore du Simplissisme est le meilleur guide touristique pour un voyage en Islande ?

Quelles sont les qualités d'un bon guide de voyage pour l’Islande ?

La réponse dépend du style de votre voyage. Chaque guide a ses points forts et ses points faibles. Certains seront parfait pour les road-trip alors que d’autres seront plus adaptés sur les découvertes culinaires. Dans le cas de la préparation d’un voyage en Islande, nous estimons qu’il y a cinq points qu’un bon guide de voyage doit traiter.

1- La culture
L’Islande, ce n’est pas seulement des paysages à couper le souffle, c’est aussi des histoires et des légendes, témoins de la richesse de sa littérature. Là où verrez un rocher, les islandais verront une légende y impliquant des trolls. Même si l’aspect culturel n’est pas la raison première de votre séjour en Islande, le contexte historique et les croyances locales rendront encore plus intéressants les paysages..
2- L’environnement
L’île de glace et de feu est d’une beauté inouïe. Vous aurez l’occasion de voir des volcans, des lagunes glacières, des glaciers, des fjords, des aurores boréales, des geysers, des sandurs, des cascades. En plus des macareux et des baleines, l’Islande accueille de nombreux oiseaux comme les sternes arctiques. Comment se forment les geysers ? Quelles sont les différentes espèces de baleines ? Pourquoi les aurores sont vertes ? Un bon guide touristique doit répondre à ces questions que nous nous posons tous.
3- L'année d’édition
Un bon guide est un guide avec des informations actualisées. Cela est d’autant plus important qu’avec la pandémie, de nombreux établissements ont mis la clef sous la porte. Le développement touristique en Islande est encore à ses débuts. On voit apparaitre tous les ans de nouveaux musées ou de nouvelles attractions. C’est la raison pour laquelle nous ne pouvons pas recommander le guide vert Michelin cette année, car la dernière édition date de 2020.
4- La conduite
Louer une voiture n’est pas une obligation pour visiter l’Islande, mais si c’est l’option que vous choisissez comme la majorité des touristes, les conseils sur la conduite, le franchissement des gués et les itinéraires sont primordiaux. Il existe d’ailleurs une édition spéciale du Lonely Planet dédiée à un road-trip autour de l’île via la route circulaire.
5- Les auteurs
Identifiez qui sont les auteurs et les contributeurs du guide de voyage. Les meilleurs guides sont généralement ceux écrit en collaboration avec les locaux. Lire la biographie pourra vous donner une bonne idée de l’axe éditorial du guide.

Quel est le meilleur guide touristique pour l'Islande ?

Nous avons testé et lu plusieurs guides touristiques français et s’il ne fallait en retenir qu’un nous recommanderions pour un premier voyage en Islande le Lonely Planet 6ème édition .

C’est le guide générique le plus complet sur le marché actuellement. Les principaux points d’intérêts sont référencés et vous retrouverez tous les conseils et les informations pour préparer un premier voyage. Vous trouverez des chapitres dédiés à la location de voiture, à la conduite et aux activités comme l’observation des baleines ou des aurores.

Lonely Planet Islande

Nous avons aimé :

  • La mise en page aérée. Le guide est organisé en quatre sections (Préparer son voyage / Sur la route / Comprendre / Pratique) qui facilitent la recherche d'informations.
  • Toutes les pages du Lonely Planet sont en couleurs. La lecture est agréable et on repère tout de suite les éléments importants.
  • La section « Quoi de nouveau ?» qui liste les nouvelles attractions ou les changements réglementaires.
  • Les nombreuses fiches pratiques ou culturelles qui émaillent le Lonely Planet. Ces derniers couvrent pratiquement toutes les activités (observation des baleines, des aurores, des oiseaux, bains d’eaux chaudes, bières et plats locaux, etc)
  • Le Lonely Planet explique l’impact sur la consommation de la viande de baleine, l’utilisation d’un drone, la conduite hors des pistes, etc.

Les points faibles :

  • Une proposition d'itinéraire seulement par durée de séjour.
  • Les photos sont majoritairement issues d'une banque d'images. Elles ne rendent pas toujours justice à la beauté des sites

Pourquoi acheter un guide touristique papier ?

Gagner du temps
Parfois, on a juste besoin de trouver rapidement une information sans avoir à parcourir cinq sites et passer cinq minutes à lire un article. Voilà le premier atout d’un guide de voyage : réunir les informations essentielles dans un livre de poche.
Un objet personnel
Les smartphones ont révolutionné nos vies, tout est désormais accessible en quelques clics. Pourquoi s’encombrer d’une carte papier, car on peut avoir le GPS sur son écran, pourquoi téléphoner pour réserver son hôtel quand on peut le faire depuis Booking. Peut-être que dans un futur proche, plus personne n’achètera de guide de voyage papier, mais en attendant nous sommes encore nombreux à apprécier la sensation de feuilleter un livre, de pouvoir le gribouiller ou d’y insérer des marque-pages.
Se déconnecter du monde
Bien que l’accès à internet soit excellent en Islande, il demeure des lieux comme les Hautes-Terres où vous serez totalement coupés du monde. C’est une bonne chose, car se déconnecter du monde est le meilleur moyen de profiter de l’Islande. Contrairement à votre smartphone qui dépend de sa batterie, votre guide touristique ne vous abandonnera jamais.
Un souvenir
Votre voyage en Islande vous laissera sans aucun doute des souvenirs impérissables. Peu importe que ce soit un Lonely Planet, un Guide du Routard ou un Guide Vert, un guide de voyage a toujours une valeur sentimentale. C’est votre compagnon de route, celui qui vous a fait découvrir des lieux extraordinaires, celui qui vous qui vous a évité un plan galère. Après votre voyage en Islande, il trônera peut-être sur votre étagère, vous rappelant de temps en temps votre aventure.

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