Peut-on visiter une grotte de glace sans guide ? Quelle sont les plus belles grottes en Islande ? Combien coûte une excursion ? Peut-on faire une visite en été ? Où se trouve les grottes ? Notre guide complet répondra à toutes vos questions pour vous aider à préparer l’une des plus belles expériences de votre voyage.

Comment les grottes de glace se forment-elles ?

Il existe plusieurs grottes de glace en Islande, dont la forme et l'emplacement changent continuellement en fonction des saisons. Les plus connues sont les "grottes de cristal" qui ont l'apparence de cristaux lorsque qu’elles sont traversées par la lumière.

Tous les glaciers sont en constant mouvement. Les variations de température tout au long de l’année font fondre et geler les glaciers. Des poches d'air se forment, et finalement, une grotte de glace se matérialise au sein du glacier.

En se déplaçant la glace absorbe différents éléments de la nature environnante donnant ainsi une teinte différente à chaque grottes de glace. La palette inclus du blanc, du bleu, du gris, du marron et même du noir.

Grottes de glace en cristal en Islande

Grotte de cristal de Jokulsarlon

Le terme "grotte de glace en cristal" désigne une grotte de glace où la glace semble être claire, comme du cristal. Elles scintillent sous les rayons du soleil hivernal. Lorsque la glace de la grotte contient davantage de bulles d'air, elle a tendance à prendre une apparence plus blanche ou cristalline.

Grottes de glace bleue

Grotte bleue

Les grottes de glace bleue sont le résultat d'une réaction spéciale qui se produit à l'intérieur de la glace. Lorsque la neige tombe sur un glacier, elle se compacte pour former un morceau de glace solide. Au fil du temps, les petites bulles d'air sont comprimées et l'oxygène qu'elles contiennent est mis sous pression comme s'il essayait de s'échapper.

L'oxygène a tendance à absorber la lumière à l'extrémité rouge du spectre des couleurs. Cela signifie que la couleur de lumière restante est le bleu. C'est ce même processus qui donne à l'océan sa teinte bleu ou verte.

Grottes de glace noire

Grotte noire de Katla

L'Islande est célèbre pour ses plages de sable noir, comme celle de Reynisfjara, près de Vík, sur la côte sud. Ce sable noir est le résultat direct de l'activité volcanique. En fait, on trouve du sable, des roches et des cendres volcaniques noirs dans tout le pays, même à l'intérieur des glaciers.

Au cours des éruptions volcaniques passées, une partie des cendres volcaniques noires s’est déposée sur les glaciers islandais. Au cours des millénaires suivants, les cendres sont devenues partie intégrante du glacier, se déplaçant avec lui dans le paysage. Parfois, des grottes de glace se forment avec ces cendres. Le sable noir apparaît presque comme les stries que l'on peut voir dans le marbre.

Quelle est la meilleure période pour visiter les grottes de glace des glaciers en Islande ?

Certaines grottes de glace disparaissent dès que le mercure remonte et d’autres existent toute l’année. A part quelques exceptions il n’est possible de les visiter qu’en hiver de mi-novembre à fin-mars généralement.

En effet, ce n'est que vers début novembre que le glacier cesse de fondre ce qui a pour effet de ne plus alimenter en eau les tunnels. Ces derniers révèlent alors des grottes de glace cristalline que les touristes peuvent visiter.

Peut-on visiter les grottes de glace en été ?

En été, la chaleur entraine la fonte du glacier. L'eau creuse des canaux dans la glace du glacier dans lesquels elle s'écoulent pour former des rivières et des tunnels inaccessibles aux touristes.

Seulement quelques grottes de glace peuvent être visitées en toute sécurité en été. C'est par exemple le cas de la grotte de glace Katla à côté de Vik dans le sud.

Sous l’effet du changement climatique les glaciers islandais ont perdu environ 750 km2 de surface depuis le début des années 2000, soit 7% de leur superficie totale. Les glaciers islandais sont menacés de disparition d’ici 2200. En 2014, l’Islande a actée de la première disparation d’un de ses glaciers : L’Ok, ex-Okjökull (« glacier de l’Ok »). Source : natura-sciences.com

Où se trouvent les grottes de glace en Islande ?

Carte des grottes de glaces en Islande

📍1 - Sur le glacier Mýrdalsjökull près de Vik, se trouve la grotte noire de Katla qui est la seule grotte naturelle ouverte toutes l'année.

📍2 et 📍3 - Les principales grottes de glace (la grotte de cristal / Crystal Ice Cave et la grotte bleue / Blue Ice Cave) se trouvent dans le parc national de Vatnajokull, dans le sud-est de l'Islande, à environ 5 heures de route de Reykjavik. Les départs se font depuis le parking du parc national de Skaftafell ou de la lagune glacière de Jokulsarlon.

📍4 - Il existe également une grotte de glace artificielle à Langjokull, plus proche de Reykjavik, que vous pouvez visiter toute l’année.

Quelle grotte de glace visiter en Islande ?

Il existe de nombreuses grottes de glace différentes en Islande, mais trois d'entre elles semblent être les plus populaires en raison de leur taille et de leurs apparitions régulières.

Grotte de glace de Katla
Grotte du volcan Katla
La grotte de glace de Katla est probablement la plus célèbre d'Islande. La grotte de glace de Katla est ouverte toute l'année et est située dans le sud de l'Islande. Elle se trouve dans le Kötlujökull, l'une des langues glaciaires qui s'écoulent du glacier Mýrdalsjökull. Il s’agit d’une grotte de glace noire. Certains touristes sont déçus de la visite car ils s’attendaient à trouver une grotte bleue comme sur les photos des réseaux sociaux. Les départs se font depuis la ville de Vik à moins de 3h de Reykjavik. L'excursion dure environ 3 heures.
Grotte de glace Vatnajökull
Grotte du glacier Vatnajökull
Le glacier Vatnajökull est le plus grand glacier d'Islande. Le Vatnajökull abrite certaines des grottes de glace les plus populaires du pays, attirant de nombreux visiteurs dans la région. C'est dans ce glacier que se trouve la "grotte de cristal" et la "grotte bleue". Les départs se font généralement du parc de Skaftafell pour la grotte bleue ou de Jokulsarlon pour celle de cristal. S'il ne fallait retenir qu'une seule grotte, nous choisirions la grotte de cristal !
Grotte de glace de Langjökull
Grotte du glacier Langjökull
La petite sœur du Vatnajökull, Langjökull, se trouve à l'ouest des Hautes Terres islandaises. Il s'agit du deuxième plus grand glacier d'Islande. Le Langjökull est l'emplacement d'un tunnel de glace artificiel qui s'étend sur plus de 1 260 mètres de long. Cette attraction est la grotte/tunnel de glace la plus proche de la capitale, et sa construction a duré près d'un an et demi pour un coût de 2.5 millions de dollars. Dans ce complexe touristique, vous y trouverez une chapelle et un restaurant. En 2021, une grotte naturelle a été découverte dans le Langjökull mais les réservations pour la saison 2022 ne sont pas encore possibles.

Afin de vous proposer l'ensemble des choix possibles, nous listons cette activité mais nous ne vous la recommandons pas. Optez pour la grotte naturelle de Katla si vous avez le choix.

Comment visiter les grottes de glace en Islande ?

Les minibus Jeep vous conduiront aux grottes
Via une excursion
De nombreuses compagnies de bus et de minibus organisent des circuits de plusieurs jours sur la côte sud de l'Islande et certaines d'entre elles proposent des visites de grottes de glace dans le cadre de leur forfait. Vous pouvez également réserver une visite des grottes de glace du glacier Mýrdalsjökull (Katla) comme excursion d'une journée au départ de Reykjavik.
Location de voiture / van / camping-car
La meilleure façon d'explorer le pays est de louer une voiture, un van ou un camping-car. Il est également conseillé de prévoir une grosse marge de temps de sécurité pour se rendre au point de rendez-vous de votre visite. Anticiper également les passages aux stations-service car ces dernières se font plus rares après Vik. Si vous êtes en retard pour votre excursion en raison de la météo, vous n'aurez droit à aucun remboursement. On vous donne nos conseils et bons plan dans nos guides sur la location de voiture, van et camping-car.

Excursion d'une journée aux grottes de glace depuis Reykjavik ?

Cela dépend des grottes de glace que vous souhaitez visiter. Si vous voulez visiter la grotte artificielle de Langjokull, ou les grottes de Katla au Mýrdalsjökull, vous pouvez faire une excursion d'une journée depuis votre hôtel à Reykjavik.

Mais si vous voulez vous rendre dans les célèbres grottes de glace de Vatnajokull, sur la côte sud, il vous faudra plus de temps, car c'est trop loin. (Les grottes de glace de Vatnajokull sont à 5 heures de route de Reykjavik. Dans des conditions parfaites, vous passeriez 5 heures à conduire jusqu'au point de rencontre de la visite des grottes, 3 heures à faire la visite et 5 heures à revenir. Cela fait 13 heures de route et vous n'aurez même pas le temps de vous arrêter au lagon du glacier de Jokulsarlon, à la plage de sable noir de Vik ou à l'une des nombreuses chutes d'eau sur le chemin.

En hiver, les conditions de conduite en Islande peuvent être compliquées et il n'y a pas beaucoup de lumière du jour, donc le trajet sera plus long. Soyez prudent et prévoyez de passer une nuit ou deux dans la région

Peut-on visiter une grotte de glace sans guide ?

Contrairement à l'observation des aurores boréales qui peut se faire sans guide, pour des raisons de sécurité, il est interdit de pénétrer dans une grotte de glace sans un guide professionnel.

Les grottes se trouvent généralement sur des propriétés privées. Et lorsque ce n’est pas le cas, les parcs nationaux exigent que toutes les personnes qui se rendent dans les grottes soient accompagnées par des professionnels : vous pouvez tomber dans une crevasse ou vous égarer.

Quelle visite de la grotte de glace dois-je choisir ?

La visite classique
L’excursion classique consiste à visiter une petite grotte de glace facilement accessible. Ces visites sont les plus courtes et les moins chères. Les groupes peuvent monter jusqu'à 30 personnes. Les sites les plus populaires sont ceux des grottes de glace de Katla, près de Vik, ou du tunnel artificiel de Langjokull.
La visite photographique
Pour les passionnés de photographie, il existe également des circuits dédiés qui vous conduiront vers des grottes de glace plus éloignées. Les excursions photographiques durent généralement plus longtemps. Les groupes sont plus restreints et la marche pour accéder à la grotte peut être plus longue.
Le combiné randonnée glacière + grotte de glace
Il existe aussi des excursions qui combinent la visite d'une grotte de glace avec une randonnée sur un glacier. Vous découvrirez des grottes de glace plus éloignées et moins fréquentées. Ces types d’excursions sont plus longues, plus chères et nécessitent généralement une très bonne condition physique.

Quel est le prix pour visiter une grotte de glace en Islande ?

Une visite classique coûte généralement au moins 19900.00 ISK | 143.60 EUR par personne. Les circuits plus longs coûtent généralement deux fois plus cher 39900.00 ISK | 287.92 EUR. Les prix varient en fonction de la région d'Islande dans laquelle vous effectuez le circuit.

Combien de temps à l'avance dois-je réserver une visite de la grotte de glace ?

Dès que possible. Les visites des grottes de glace affichent complet chaque année.

Faut-il être en bonne condition physique pour visiter une grotte de glace ?

La plupart des grottes de glace sont faciles d’accès et ne nécessitent que quelques minutes de marche sur la glace pour atteindre l'entrée de la grotte. Bien que le sol soit irrégulier à l’intérieur, il ne sera pas nécessaire de grimper ou de ramper.

Pour les randonnées sur les glaciers, il faut parfois marcher 3h. Une bonne condition physique est alors nécessaire.

Comment se déroule une visite de grottes de glace ?

S'il y a le moindre risque, une grotte de glace sera fermée au public.

  1. Pour une visite classique, vous devrez vous rendre au point de rencontre de la visite qui est propre à chaque compagnie.
  2. Une fois au point de rencontre et enregistré auprès de la compagnie, vous monterez à bord de mini-bus tout-terrain.
  3. Selon le lieu de la visite, le trajet pourra prendre jusqu’à une heure dont une partie sur des routes de terre cahoteuses. Si vous avez le mal des transports, prévoyez des médicaments et demandez à être assis à l'avant.
  4. Lorsque vous arriverez sur le parking de la grotte, le guide vous fournira au minimum un casque et de mini-crampons. Les équipements s’adaptent à toutes les morphologies et à toutes les pointures. Pour les excursions plus avancées vous serez aussi équipés d’un harnais d'escalade, d’un piolet et d’une lampe frontale.
  5. Avant de quitter l'aire de stationnement, vous recevrez les consignes de sécurité à respecter. La marche durera entre 5 et 30 minutes pour une visite classique.
  6. Une fois arrivé à la grotte de glace, votre guide vous laissera du temps libre pour explorer et prendre des photos. Les grottes que vous pouvez visiter lors d'une visite de base sont assez petites - environ 50 m de profondeur et peut-être 20 m de largeur au maximum. Lors d'une visite de base, vous aurez environ 30 à 45 minutes à l'intérieur de la grotte. Il y aura aussi des personnes d'autres groupes de visiteurs dans la grotte, alors attendez-vous à ce qu'il y ait un peu de monde à certains moments.
  7. Après la visite, votre guide vous ramènera au point de rencontre de la visite. Au total, une visite de base dure de 2 à 4 heures. Les autres circuits durent de 5 à 8 heures, selon le type de circuit que vous réservez.

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