Avec le Cercle d'Or et le sud d’île, la destination la plus visitée, la plus intéressante et la plus célèbre d'Islande est la péninsule de Snaefellsness. Le nom vient de la figure mythologique islandaise Snaefell et de « nes » qui signifie péninsule : la péninsule de Snaefellsness. Snæfellsness est une péninsule située sur la côte ouest de l'Islande, qui s'étend sur 100 kilomètres de long. Patchwork de paysages naturels spectaculaires, Snæfellsness est célèbre pour son volcan recouvert de glaciers, ses champs de lave, ses falaises de basalte et ses paisibles villages de pêcheurs.

Pourquoi visiter Snaefellsness ?

Appelée aussi « petite Islande » ou « Islande en miniature », cette magnifique péninsule est l'endroit idéal pour s'imprégner des paysages et de la culture islandaise. Que vous visitiez la région au sens large ou que vous passiez simplement quelques jours à Snæfellsness par vous-même, c'est une partie incontournable du pays lors d'un voyage organisé en Islande.

Elle englobe un monde de diversité et de biodiversité. Geysers, cascades, plages volcaniques, centres géothermiques, glaciers, volcans, fjords luxuriants mais aussi des grottes, des champs de lave alternant avec des champs recouverts de mousse, des pics volcaniques, des falaises, des champs de lave noire. Des paysages à vous couper le souffle, des villages de pêcheurs, des falaises perfides, des sentiers de randonnée, des plantes indigènes, des vestiges historiques. Une région pleine de contrastes, avec des montagnes multicolores, des réserves naturelles

En 2008, les communautés de la péninsule ont été les premières en Europe à recevoir la certification Green Globe pour les voyages et le tourisme durables.

Que voir et faire à Snaefellsness ?

Sur la péninsule de Snaefellsness, vous trouverez de nombreux endroits intéressants qui vous feront arrêter votre voiture toutes les 5 à 10 minutes. Souvent, ce n'est pas un lieu spécifique, mais les vues ou la perspective d'un paysage qui attireront votre attention. Vous aurez envie de sortir et de prendre des photos.

🌋Marcher sur le glacier de Snaefellsjökull

Sommet de Snæfellsjökull

Le plus petit et le plus récent des 4 parcs nationaux d'Islande est centré autour de la figure du volcan Snaeffelsjokull que les géologues considèrent comme inactif, mais toujours considéré comme vivant par la population islandaise. Snaefellsjökull est la montagne la plus connue (avec Kirkjufell) à l'extérieur du pays grâce à Jules Verne qui s'est inspiré de ce volcan (bien qu'il ne l'ait jamais vu) pour son célèbre livre "Voyage au centre de la Terre ". Pendant un certain temps, Snæfellsjökull a eu un lien avec des mystères et des croyances plus ésotériques.

Bien que le sommet du Snaeffelsjokull soit défini comme une immense calotte enneigée, en réalité son sommet est constitué d'un cratère profond entouré de trois pics distincts : le glacier a la forme d'une lentille avec un globe de glace remplissant la cavité du volcan.

Le Parc National s'étend à ses pieds avec un paysage accidenté de collines escarpées et de champs de rochers déchiquetés : c'est l'endroit idéal pour se promener et apaiser ses sens, plonger dans un silence absolu. Pour les plus aventureux, cependant, il y a la possibilité de réserver une excursion pour marcher directement sur le glacier si vous n'avez pas déjà prévu cette activité à Skaftafell dans le sud du pays.. N'y allez pas seul (c'est interdit), mais faites confiance à un guide expérimenté pour des raisons de sécurité évidentes.

🏔️ Cascades du mont Kirkjufell et Kirkjufellsfoss

Kirkufell au couché du soleil - Itinego CC

Si vous n'avez que le temps de faire une excursion d'une journée dans la péninsule de Snaefellsnes, ces deux incroyables merveilles naturelles doivent figurer sur votre itinéraire et aucune visite de la péninsule de Snaefellsnes en Islande ne serait complète sans elles. Si vous décidez de faire une excursion d'une journée, il est préférable d'aller dans le sens inverse des aiguilles d'une montre car ces superbes attractions naturelles sont situées dans la partie nord de cette péninsule islandaise.

Ils sont assez proéminents, vous les verrez donc de la rue, peu importe de quel côté vous vous approchez. Traversez le parking de l'autre côté de la rue (côté sud) et dirigez-vous vers la montagne la plus photographiée d'Islande. Sachez simplement que vous ne pouvez pas vraiment grimper. En raison de sa forme particulière, il est très dangereux et raide.

Les lecteurs aux yeux d'aigle qui regardent également Game of Thrones reconnaîtront facilement cette montagne de la série télévisée. Alors que Jon Snow et sa bande de rebelles marchaient vers le nord pour affronter le roi de la nuit et l'armée des marcheurs blancs qui approchait, ils passèrent devant une montagne. C'était ce que le Limier avait vu dans une vision dans le feu comme "une montagne en forme de pointe de flèche".

Bien sûr, il était recouvert de neige pendant cette scène, il est donc très différent des photos d'été colorées et entièrement saturées sur Instagram. Mais ne vous y trompez pas, c'est Kirkjufell. L'Islande regorge de nombreux lieux de tournage de Game of Thrones et celui-ci en fait partie.

🐧 Admirez les pics basaltiques de Londrangar et les macareaux

Londrangar - Itinego CC

Londrangar et la colline adjacente appelée Svalthufa sont les vestiges d'un ancien cratère qui, en raison de l'érosion de la mer et du vent, a pris la forme qu'il a aujourd'hui. Les pics de basalte qui apparaissent émergeant de la mer, mesurent respectivement 75 et 61 mètres de haut et sont les vestiges d'une ancienne base.

Près des pics de basalte se trouve également le phare de Malarrifsviti qui a été construit en 1917.

Les Islandais de la région d'ici n'ont jamais rien construit, car selon la légende, cette région est habitée par des elfes et selon la légende, le poète Kolbeinn Joklaskald au pied des deux sommets a eu une rencontre directe avec le diable. Observer la côte ici est émouvant pour son drame et sa beauté. En été, les célèbres macareux nichent sur les falaises surplombant la mer.

🏘️ Visitez Stykkishólmur, le plus beau village de la péninsule

Stykkishólmur - Tamara Polajnar CC-BY-NC-2

Si vous nous demandez quelle est la plus belle ville de la péninsule (et peut-être de l'île), nous avons la réponse claire : Stykkishólmur. Cette petite ville de la presqu'île de Snaefellsness a tout pour être idyllique : des maisons colorées, un port charmant, de belles vues et une super ambiance. Ses vieux bâtiments colorés bien conservés surplombent les innombrables îles de la baie de Breiðarfjörður. Cette ville est destinée à la détente, pas à l'excitation. Marchez sans but jusqu'au port et imprégnez-vous de l'histoire de l'une des plus anciennes villes de pêcheurs d'Islande, datant du XVIe siècle. Si vous avez le temps, montez les marches jusqu'au petit phare pour une vue panoramique sur la ville et le fjord.

La ville ne compte que 1000 habitants, mais c'est toujours la plus grande ville de Snaefellsness. C'est le meilleur endroit pour passer la nuit sur la péninsule de Snaefellsness car c'est là qu'il y a le plus d'hôtels et de restaurants. Nous vous recommandons l' hôtel Fransiskus qui a des lits très confortables et un accueil chaleureux du personnel.

Des ferries partent de Stykkishólmur pour les Westfjords. Les lieux les plus importants à visiter sont l'église de Stykkishólmur, son port, le phare et les piscines municipales. Dans les bassins vous vous baignerez en plein air avec de l'eau chaude toute l'année pour moins de 5€ que coûte l'entrée. Ce n'est pas le Blue Lagoon mais vous passerez tout de même un excellent moment !

👙 Se baigner dans les piscines thermales de Landbrotalaug et découvrir la carrière de Vatnshellir

Source d'eau chaude de Landbrotalaug

Sur la péninsule de Snæfellsness, il n'y a pas que l'exploration et l'aventure. Pour ceux qui aiment se détendre, il est possible de s'arrêter aux piscines thermales de Landbrotalaug, bien qu'elles ne soient pas très faciles d'accès. De petite taille, le Landbrotalaug Hot Pot ne peut pas accueillir plus de 2 ou 3 personnes à la fois, mais offre la possibilité de profiter d'une eau chaude à la température idéale, dans un lieu naturel vraiment suggestif.

Et s'il est toujours temps de se détendre, explorer une terre aux courbes lunaires est une opportunité unique. Il vaut donc la peine de consacrer au moins une heure à visiter la carrière de Vatnshellir, située sous le glacier Snæfellsjökull. Impossible de ne pas parcourir le tunnel de lave sans se sentir partie prenante des aventures du professeur Otto Lidenbrock et de son neveu Alex, écrites par Jules Verne et imaginées ici même. La grotte de Vatnshellir s'est formée il y a près de 8000 ans, lorsque la lave a creusé la roche sous terre, créant un long tunnel naturel et rempli de stalactites et de stalagmites. La grotte de Vatnshellir est un tube de lave qui atteint 200 mètres dans le sol et descend à 35 mètres sous la surface de la terre. Pour explorer cette grotte extraordinaire, vous devrez faire une visite de 50 minutes qui commence dès l'ouverture de la grotte et vous serez équipé de tout le matériel de spéléologie nécessaire.

🌋 Champs de lave de Berserkjahraun

Champs de lave Berserkjahraun - ~jar{} CC-BY-2.0

Vous rencontrerez les premiers champs de lave le long de la route 54. Juste après Helgafellssveitarvegur, vous tournez à gauche sur la route de gravier 558, Berserkjahraunsvegur. Cette route fait environ 2 kilomètres de long et traverse des champs de lave. Morceaux de lave, de sable et de cendres; vous le voyez tout autour de vous ici. Il y a plus de 4000 ans, quatre volcans de scories, également connus sous le nom de volcans de scories ou de tefra, ont éclaté ici. On reconnaît immédiatement les petits volcans à leur forme conique. La route à travers la région passe devant de beaux lacs avec de belles vues. Un régal pour les yeux, ce morceau de Snaefellsnes ! La route 558 rejoint automatiquement la route 54 vers le célèbre Kirkjufell.

⛪ Budakirkja

Eglise noire de Budakirkja - Itinego CC

L'un des points forts de Snaefellsnes est sans aucun doute Búdakirkja. Une des églises la plus photographiée d'Islande ! Situé dans les champs de lave de Búdahraun, on dirait que vous regardez ici une carte postale. Une belle photo! L'église de Búðir a été construite par Steinunn Sveinsdóttir, la veuve d'un marchand en 1847. Les autorités ecclésiastiques islandaises ont refusé sa demande de construction de l'église. Cependant, têtue comme elle était, elle fit appel au roi qui autorisa la reconstruction de l'église. Son isolement singulier nous ramène dans le passé nous rappelant l'ancien temps où la population islandaise dépassait à peine les 50 000 habitants. L'hôtel de luxe voisin, Hotel Búðir, nous ramène dans le présent juste à temps pour le dîner et la chasse aux aurores boréales.

L'église elle-même est construite dans le style architectural islandais traditionnel, mais il y a une touche qui lui donne un aspect unique. Elle est peinte en noir foncé, il y a juste quelques garnitures blanches sur les fenêtres et la porte. Ceci est assez inhabituel compte tenu du fait que la couleur noire dans l'église chrétienne a traditionnellement représenté le concept du mal, de la méchanceté ou même du diable. La couleur noire, le cimetière environnant et les montagnes escarpées derrière lesquelles descendent de petites cascades. Unique! Avez-vous le temps et envie d'une courte promenade? Ensuite, vous pouvez laisser votre voiture garée à Búdakirkja et continuer jusqu'à la plage de Búda. Cette plage de sable doré est considérée comme l'une des 15 plus belles plages d'Islande.

🥾 Faire la randonnée entre Arnarstapi et Hellnar

Falaises entre Arnarstapi et Hellnar - Itinego CC

Arnarstapi est une petite ville de Snaefellsness célèbre pour ses grandes falaises et ses formations rocheuses le long de la côte. Ce village historique était autrefois un poste de traite vital, et bien que sa population ait diminué au fil des ans, il reste un haut lieu touristique en raison de son incroyable paysage naturel, de ses bâtiments pittoresques et de ses liens essentiels avec la mythologie islandaise.

Autrefois la maison de Bárðar Snæfellsáss lui-même, Arnarstapi est un lieu chargé de légendes. Il abrite même une statue en pierre de Bárðar réalisée par l'artiste contemporain Ragnar Kjartansson.

Parmi eux, le plus impressionnant est le rocher en forme d'arc appelé Gatklettur. De nombreux oiseaux nichent dans cette arche en été, avant la migration. Vous pouvez également voir la sculpture de Bárdur, qui est un personnage des sagas islandaises, mi-homme, mi-troll. La sculpture est réalisée avec des pierres d'Arnarstapi. La randonnée le long de la côte d'Arnarstapi à Hellnar est fortement recommandée, c'est une ancienne piste équestre et vous emmène à travers un champ de lave appelé Hellnahraun. Sur le chemin, vous verrez une formation de lave intéressante et la belle falaise Gatklettur ou "le rocher avec un trou". La randonnée fait environ 2,5 km de long et dure environ 1 heure. Lorsque vous arrivez à Hellnar, assurez-vous de visiter le confortable café Fjöruhúsið, où vous trouverez des plats islandais faits maison comme des gaufres, de la soupe de fruits de mer et du pain cuit au four.

🦭 Observer des phoques Ytri-Tunga

Phoque à Ytri-Tunga - Itinego CC

Ytri-Tunga est l'un des meilleurs endroits d'Islande pour observer les phoques. Il existe deux types d'espèces de phoques qui vivent en permanence autour de la côte islandaise, le phoque commun (Phoca vitulina) et le phoque gris (Halichoerus grypus). Les deux types peuvent être repérés à Ytri-Tunga. Le meilleur moment pour voir des phoques en Islande est en juin ou juillet. De la route n°54 tournez là où le panneau indique Ytri-Tunga, puis c'est à une courte distance de marche de la ferme à la plage.

🏖️ Se ballader sur la plage de Skardsvik

Plage dorée de Skardsvik - Itinego CC

La plage de Skardsvik est une petite plage dorée cachée dans une baie spéciale en raison de son sable doré. Vous pourriez penser que ce n'est rien d'inhabituel, mais l'Islande regorge de plages de sable noir, en particulier sur la côte sud (l'une des plages les plus célèbres est Reynisfjara ), donc voir une plage dorée est assez rare. La plage de Skardsvik est assez jolie, vous pouvez vous promener le long de l'océan pendant un moment, faites juste attention à la marée haute. La route menant au point de vue de la plage de Skardsvik est pavée, mais juste derrière elle se transforme en gravier. Si vous avez une voiture 4x4, vous pouvez continuer jusqu'à deux phares, le phare d'Ondverdarnes et le phare de Svortuloft.

🌊 Photographier le phare de Svortuloft

Phare de Svortuloft - Alex Berger CC-BY-NC-2

La couleur orange vif offre un contraste très photogénique avec les champs de lave sombres et la toile de fond épique du glacier Snaefellsjokull. Vous pouvez également marcher sur le court chemin jusqu'au bord de la falaise et profiter de la vue sur les falaises de lave noire, et même repérer une formation d'arche fraîche. Pour vous rendre au phare de Svortuloft depuis la plage de Skardsvik, vous continuerez sur la route 579 . La route devient rapidement caillouteuse et vous roulerez à environ 15 km/h. C'est aussi très étroit, et vous devrez vous garer pour laisser passer les voitures venant de l'autre sens, mais cela n'arrive pas beaucoup, car cette partie du parc est tellement isolée. La route se termine à une intersection et vous prendrez à gauche. Cette nouvelle route se termine après moins d'un kilomètre sur un petit parking pour le phare.

🏖️ Se promener sur la plage de Djupalonssandur

Djupalonssandur - Einar Páll Svavarsson

C'est une petite étendue de plage de sable noir, un peu comme son homologue plus célèbre de la côte sud, Reynisjfara, mais sa position sur la péninsule en fait une cible pour les mers orageuses de l'Atlantique, et cela combiné avec des formations rocheuses amusantes et le champ de lave qui l'entoure faites de cette plage un endroit amusant à explorer et à visiter. Nous vous recommandons de faire une courte promenade à plat jusqu'à Utsyni, qui vous amènera à un point de vue surplombant la plage de Djupalonssandur.

Si vous cherchez à vous diriger vers la plage, depuis le parking, vous ferez une courte promenade à travers un petit canyon de roches volcaniques. Il y a des formations rocheuses atypiques à explorer ici, y compris une petite arche à travers laquelle vous pouvez voir le glacier Snaefellsjokull par temps clair. La base du petit canyon vous vide sur le bord du sable noir. L'une des premières choses que vous remarquerez probablement est les restes d'un naufrage, un chalutier britannique qui s'est échoué en 1948.

Sur le bord ouest de la plage, il y a un petit panneau indiquant le début du sentier vers Dritvik Cove. Il s'agit d'un sentier aller-retour de 2 km sur de la roche volcanique qui mène à une vue sur Dritvik Cove, une crique de sable noir plus petite et plus calme. Le début du sentier est raide et rocheux, mais pas long du tout, et les vues depuis le sommet de cette remontée sur Djupalonssandur sont superbes, sans parler des belles vues de Snaefellsjokull.

Les meilleurs moments pour visiter la péninsule de Snaefellsness

La météo en Islande peut être rude, mais il est tout de même possible de visiter la péninsule de Snaefellsness toute l'année. Même lorsqu'il neige en hiver, les routes sont généralement dégagées immédiatement et vous ne devriez pas rencontrer de problèmes. Le moment le plus pratique pour visiter cette destination est l'été, entre juin et août, lorsque les journées sont longues et que les chances de températures plus élevées sont meilleures.

D'un autre côté, la possibilité d'un meilleur temps attire les foules, vous pouvez donc vous attendre à ce que les parkings à proximité des principales attractions soient pleins.

Parce que voyager autour de la péninsule est un voyage en voiture, ce n'est pas une mauvaise idée de planifier votre visite pour la saison intermédiaire - la plupart des points forts ne sont que de courts arrêts, et vous pouvez toujours vous cacher et vous réchauffer dans votre voiture.

L'hiver est à coup sûr un moment magique pour visiter Snaefellsness, il suffit d'être bien équipé et d'être prêt pour le vent froid omniprésent (c'est le cas même en été) et les chutes de neige. Les conditions routières peuvent être difficiles, alors conduisez prudemment et envisagez de louer une voiture 4x4.

Comment se rendre

A moins de vouloir explorer les sites reculés, le 4x4 n'est pas utile en été. En hiver, une voiture avec une bonne hauteur de caisse comme un SUV est préférable.

Snaefellsness étant à moins de 3h de route de Reykjavik, les tours d'une journée sont une bonne alternative à la voiture. Pour environ 100€, vous visiterez les principaux sites comme Kirkufell, la plage de Djúpalónssandur, Londrangar et Arnarstapi. Si nous devions vous conseiller une excursion, ce serait celle-là : Depuis Reykjavik : journée dans la péninsule de Snæfellsnes

En conclusion

Ceci n'est qu'une liste des choses que vous pouvez voir sur la péninsule de Snaefellsness en un jour ou deux. La vérité est que la région est si vaste et pleine de petits trésors cachés que vous pourriez même passer une semaine à vous promener sans jamais voir la même chose deux fois.Planifiez votre itinéraire avec toutes les attractions que vous aimeriez voir sur la péninsule et déterminez quelle ville vous conviendrait le mieux pour passer la nuit. Stykkisholmur est la plus grande ville de la péninsule, mais elle n'est pas à proximité de nombreux points forts. D'autres options qui vous rapprocheront des meilleures choses à faire sur la péninsule de Snaefellsnes sont des endroits comme Budir, Hellnar, Arnastapi, Hellisandur et Olafsvik. Grundarfjordur est un bon endroit où séjourner si vous voulez être proche de Kirkjufell pour vous synchroniser avec la foule.

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