Des trois attractions du Cercle d'Or, Gullfoss est indéniablement la plus impressionnante. Et dire qu'une centrale hydroélectrique a failli être constuite sur le site.

1 Gullfoss

Les chutes de Gullfoss

Gullfoss est l’une des plus emblématique chute d’Islande alimenté par le second plus grand glacier du pays (Langjokull). Du haut de ses 32 mètres en deux étages (11 mètres puis 21 mètres), c’est la principale attraction du Cercle d’Or. C’est en s’approchant des chutes que l’on se rend compte de la puissance de cette dernière. Le débit moyen en été est de 140m3/s contre 80m3/s en hiver. Un pic à 2000m3/s a déjà été enregistré, de quoi remplir une piscine olympique en moins d’une seconde ! Les jours ensoleillés vous aurez de fortes chances d’apercevoir un arc-en-ciel au-dessus de la cascade. En hiver le chemin qui mène aux chutes peut être fermé à cause du gèle mais vous pourrez toujours voir la cascade depuis les plateformes en hauteur.

2 Sigridur Tomasdottir

La stèle de Sigridur Tomasdottir

Sur le parking, vous apercevrez une stèle en l'honneur de Sigridur Tomasdottir qui a consacré une grande partie de sa vie à préserver le site de Gullfoss. Elle s’est battue contre un projet de centrale hydroélectrique conduit par de riches investisseurs. Après avoir échoué à défendre sa cause devant la justice, elle menaça de se jeter dans la chute si le projet n’était pas abandonné. En réalité le contrat fut annulé suite à un défaut de paiement des exploitants mais cela ne retire rien au combat de Sigridur. Pour l’anecdote, son avocat était Sveinn Bjornsson, qui deviendra le premier président d’Islande. La zone est aujourd’hui une réserve naturelle protégée.

3 Accès

L’accès de Gullfoss est ouvert 24h/24 et 7j/7. La route étant goudronnée, les petites citadines peuvent s’y rendre. Il y a deux aires de stationnement, tous les deux gratuites. Celle du haut possède un café, des toilettes et une boutique, celle du bas est plus proche de 200 mètres des chutes. Un chemin relie les deux emplacements. Nous vous conseillons de vous garer sur celui du haut pour avoir une vue d’ensemble de Gullfoss. Un petit sentier de 400 mètres vous conduira jusqu’au point de vue. L’endroit est très humide et glissant (encore plus en hiver avec l’eau qui gèle). Evitez les tongs, apportez un kway et de quoi protéger votre appareil photo.

Les aires de stationnement à Gullfoss

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